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¿Cómo entender el Super Bowl de la NFL?

Los dos equipos que llegan a disputar el Super Bowl de la NFL lo hacen teniendo en cuenta reglas específicas del fútbol americano, las cuales se deben cumplir para sumar puntos y finalmente ganar

El Super Bowl es el segundo evento en el que los estadounidenses más comida y bebidas consumen, después del Día de Acción de Gracias
El Super Bowl es el segundo evento en el que los estadounidenses más comida y bebidas consumen, después del Día de Acción de Gracias / Jason O. Watson/GettyImages
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Cada año los aficionados del fútbol americano de la NFL esperan con ansias el Super Bowl, del que saldrá el nombre del campeón de la temporada. Este equipo atravesó la temporada regular, más los playoffs, lo que implicó muchas semanas de enorme esfuerzo físico.

El evento, el más importante en lo que respecta a deportes en Norteamérica, tuvo su primera edición el 15 de enero de 1967 y su nombre se remonta a Lamar Hunt, dueño de los Kansas City Chiefs, quien en aquel momento tenía hijos pequeños, que jugaban con una pelota popular en aquel momento, llamada Superball. El ejecutivo hizo cambios a la palabra y le agregó "bowl", que era la palabra con la cual se llamaba a los partidos de fútbol americano que se hacían en las universidades.

La definición de la temporada se da a través de un único juego, que se desarrolla en un estadio preparado para albergar este deporte. Se siguen reglas específicas, que tienen validez en todo el territorio estadounidense y a continuación se explican las más importantes:

¿Cómo se desarrolla el juego?

Con once jugadores por equipo, se lanza una moneda que determinará cual pateará la primera pelota desde la yarda 25 y se dirigirá a la zona de anotación del equipo que recibe el ataque (o sea el equipo receptor).

Una vez que el equipo receptor tiene en sus manos el balón, puede arrodillarse en su zona de anotación y de esta manera tomar la ofensiva desde la yarda 25, lo que se conoce como un touchback. Pero también puede recibir el balón y tratar de llevarlo hacia la zona de anotación del equipo contrario, hasta que sea detenido, donde comenzará su ofensiva.

La ofensiva es la que se encarga de sumar puntos y hay cuatro chances (o "downs") de recorrer 10 yardas. Si se logra se queda con la posesión del balón, y en caso de que no, se permite que el contrincante comience su ofensiva, dando una patada similar a la que se dio en el inicio del juego.

Los términos “primera y diez” o “tercera y cuatro” son muy escuchados en las transmisiones de la NFL, hacen referencia al "down" en el que se encuentra el equipo ofensivo y las yardas que le restan para llegar a diez.

Por otro lado, cada "down" comienza con el “snap”, acción que refleja que el “centro” le da el balón al quarterback y éste posee 40 segundos para tirar el balón, pasarlo o correr con él.

Duración del juego

Compuesto por 4 cuartos, cada uno dura 15 minutos. En total el encuentro se extiende por una hora, más los 15 minutos del medio tiempo. Sin embargo, el tiempo se puede alargar aún más, llegando hasta las 3 horas totales.

¿Cómo se suman puntos en el Super Bowl?

Una de las maneras es el touchdown, que otorga 6 puntos y se da cuando el balón llega a la zona de anotación de la defensiva. Esto puede ocurrir de dos maneras: un jugador de la ofensiva cruza la línea corriendo con el balón, o bien se da por el pase de un jugador que está fuera de la zona de anotación a uno que está dentro de esta.

Otra manera es el gol de campo, que se da cuando no es posible anotar un touchdown. Esta alternativa vale 3 puntos y se logra cuando el balón atraviesa los tres postes al final del campo con una patada.

Finalmente, está el safety, conocido como la forma en la que los equipos defensivos ganan puntos (2 en este caso). Deben para esto frenar a un jugador de la ofensiva en su propia zona de anotación.

Al final del juego, si hay un empate, se da un tiempo extra de 15 minutos, con la intención de que alguno de los equipos consiga un touchdown. Si esto se logra con la primera posesión, el juego llega a su final y si se rompe con otra anotación, el rival tiene un intento de anotar.