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¿Cómo le fue a Rafael Nadal en su vuelta al tenis un año después?

El ganador de 22 títulos de Grand Slam jugó ante el austríaco Dominic Thiem su primer partido oficial, tras 349 días alejado de las canchas de tenis por una delicada lesión en la pierna izquierda

Rafael Nadal reapareció en el ATP 250 de Brisbane
Rafael Nadal reapareció en el ATP 250 de Brisbane / Bradley Kanaris/GettyImages
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El ATP 250 de Brisbane fue el escenario elegido por Rafael Nadal para reaparecer oficialmente tras casi un año alejado del tenis, a raíz de una delicada lesión en la pierna izquierda.

Pues el primer hombre en conseguir 22 coronas de Grand Slam (récord superado en 2023 por Novak Djokovic) volvió como si nada, en su debut en el torneo australiano ante un viejo conocido, Dominic Thiem. La leyenda española venció 7-5, 6-1 al austriaco en una hora y 29 minutos de acción.

Nadal mandó con su drive, igual que con su primer servicio a lo largo de un encuentro donde rompió hasta en cuatro ocasiones, y sin que Thiem, ex campeón del US Open y otrora número tres del mundo, pudiera hacer oposición, más allá de devolver un quiebre en el primer set.

Pero el zurdo mallorquín, quien ha terminado hasta cinco temporadas en la cima del ranking, lució rápido en pista y muy regular con el grueso de sus golpes. Como si no hubiesen pasado 349 días desde su anterior partido en el circuito, en la segunda Ronda del Australian Open 2023.

Entretanto, la web oficial de la ATP informó que el triunfo frente a Dominic Thiem le permitió a Rafael Nadal desplazar (1.069) al checo Ivan Lendl (1.068) del cuarto lugar histórico de victorias dentro de la propia Asociación de Tenistas Profesionales.

Aunque ya tiene 37 años y muchas lesiones encima, el dueño de 14 entorchados en Roland Garros intentará sumar otro grande en un 2024 donde no descarta colgar la raqueta.