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¿Cómo funciona el Pro Bowl de la NFL y cómo se juega el flag football?

El Pro Bowl de la NFL es un importante evento que funciona como antesala al Super Bowl y además concluye con un partido de flag football, disciplina muy criticada por algunas figuras de la liga

El Pro Bowl de la NFL se realizó por primera vez en 1951
El Pro Bowl de la NFL se realizó por primera vez en 1951 / Michael Owens/GettyImages
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El Pro Bowl de la NFL se volvió con el tiempo un evento importante para los aficionados, ya que se trata de la antesala al Super Bowl, pero además la oportunidad de ver a las estrellas del fútbol americano en el campo de juego.

Esta especie de Juego de Estrellas es un amistoso que fue cambiando de formato temporada a temporada. En un principio se trataba de un único encuentro, pero ahora los aficionados disfrutan de varias jornadas de diferentes pruebas, que culminan con un partido de flag football entre ambas conferencias.

Esta disciplina es parecida al deporte estelar de la liga estadounidense, pero no tiene contacto físico, lo que da cuenta de la intención principal de las autoridades de reducir el riesgo de lesiones. El flag football reúne a dos equipos de cinco jugadores cada uno, siendo de esta manera un formato reducido en relación al fútbol americano, que tiene a once miembros de cada lado.

En relación a las reglas, hay una distintiva y es que no hay contacto físico, por lo cual no existen los famosos downs. Estos son reemplazados por banderas que los jugadores llevan amarradas a la cintura y que los rivales deben robarlas.

Cuando se logra quedarse con una bandera, la jugada finaliza y empieza una nueva, algo que sucede en el fútbol cuando hay un down. De la contienda pueden participar mujeres contra mujeres, hombres contra hombres, o bien hacer un partido mixto, ya que todas las opciones están permitidas.

Esta variante ha recibido múltiples críticas, y por ende también el Pro Bowl. La más reciente e impactante fue la de Tom Brady, quien opinó: "Hay gente que quiere que cada vez haya menos contacto físico en el fútbol americano, eso es algo más cercano al flag football". Para la leyenda esto no es conveniente, debido a que "el fútbol es un deporte físico y siempre hay un elemento físico en todo esto desde el origen".

En contraposición al estadounidense se encuentra el ejecutivo de la NFL, Peter O'Reilly, quien expresó ante los medios: “Hemos recibido valiosos comentarios de los jugadores, equipos y aficionados sobre la reinvención del Pro Bowl, y como resultado, estamos encantados de utilizar los Pro Bowl Games como una plataforma para destacar el Flag Football como una parte integral del futuro del deporte".