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¿Cuánto vale realmente José Altuve a sus 33 años en la MLB?

Como pasan los días y no hay noticias sobre la oferta de extensión de contrato que los Astros de Houston tienen planeada para José Altuve, los seguidores del venezolano empiezan a impacientarse y a temer que lo verán probar suerte en el mercado en 2025

José Altuve quiere pasar el resto de su carrera con Houston
José Altuve quiere pasar el resto de su carrera con Houston / Bob Levey/GettyImages
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Aunque los Astros de Houston empiezan a ver cambios para la temporada de 2024 en la MLB y se esperan otras decisiones impopulares en las próximas semanas, José Altuve puede estar tranquilo.

La gerencia de los siderales sigue comprometida con la idea de darle una extensión de contrato al astro venezolano de las Grandes Ligas, que en 2024 entrará a su último año de vinculación con Houston. No hay reportes de que en el club hayan cambiado de opinión.

Pero como pasan los días y no hay noticias sobre que haya tenido lugar el ofrecimiento, los seguidores de Altuve están dando cabida a la impaciencia y también al temor de que sea posible ver al segunda base en la agencia libre en el próximo invierno.

Altuve, a quien ven como un sólido candidato a tener un lugar en el Salón de la Fama cuando su carrera termine, viene de una temporada que fue complicada, pero en la que dejó buenos números.

Se perdió los primeros dos meses de la temporada (51 partidos) por la cirugía para reparar la fractura en el pulgar que le dejó un pelotazo recibido en el Clásico Mundial y esa no fue su única lesión. Un mes después de su regreso tuvo una nueva incursión en la lista de incapacitados por una dolencia en el oblicuo.

Es posible que esos eventos sean los que han demorado la oferta de extensión. Pero cuando estuvo sano, el venezolano no dejó dudas de que su calidad está intacta y así lo demuestran sus números.

En 90 duelos de la temporada regular bateó para línea de .311/.393/.522 con un OPS de .915, 17 jonrones, 21 dobles y 51 remolcadas y en playoffs siguió escalando posiciones en los departamentos históricos al llegar a 27 cuadrangulares y 55 impulsadas de por vida.

Altuve ha dejado claro que quiere pasar el resto de su carrera con el uniforme de los Astros, pero si se viera obligado a ir a la agencia libre, lo haría con 34 años de edad. La duración del pacto que pueda conseguir en el mercado dependerá de cómo esté su salud en la próxima campaña, pero pudiera ser hasta por 5 años.

Es difícil predecir el monto del salario al que puede aspirar. Altuve ganará 29 millones de dólares esta campaña y sólo Marcus Semien tiene un mejor contrato entre los defensores del segundo saco, pero con todo y sus credenciales, su edad puede ser obstáculo para las discusiones financieras.

Con un MVP, tres títulos de bateo, un Guante de Oro y 6 Bates de Plata es imposible pensar que el venezolano reciba una oferta como la de Jeff McNeil ($50 millones por cuatro zafras) y de seguro también superará los 90 millones que le pagan los Yankees a DJ LeMahieu.

Jugadores con menos edad, pero también menos conquistas como Gleyber Torres y Whit Merrifield tienen estimaciones muy diferentes. Al primero, con 26 años y sin premios qué presumir le proyectan un valor de mercado por $128.5 millones en 7 años, mientras que el segundo va por un pacto corto de dos zafras y $12.9 millones.

Tiene sentido pensar que si Altuve se mantiene sano y sigue en tope de sus condiciones bien podría aspirar a un convenio que le reporte ganancias que superen los $100 millones.