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¿Por qué ningún equipo quiere darle un contrato a Yasiel Puig?

El jonrón que dio el refuerzo cubano de Venezuela Yasiel Puig en el loanDepot Park de Miami el jueves, ha reabierto el debate sobre si el slugger merece regresar a las Grandes Ligas, en las que no juega desde la temporada de 2019 con Cleveland

Yasiel Puig está jugando en la Serie del Caribe 2024
Yasiel Puig está jugando en la Serie del Caribe 2024 / Norte Photo/GettyImages
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Un reporte de hace algunas semanas en publicaciones especializadas en MLB daba cuenta de que los Rays de Tampa Bay le extendieron un contrato de ligas menores a Yasiel Puig.

Los seguidores del slugger cubano se alegraron con la información, pensando que era el primer paso en su camino de regreso a las Grandes Ligas. Pero pronto se decepcionaron al desmentirse el reporte.

Los Rays no tienen plan alguno de firmar a Yasiel Puig en cualquier tipo de contrato”, informó el periodista Mark Topkin, que sigue de cerca a los Rays.

Puig, de 33 años de edad, no juega en las mayores desde 2019. En esa temporada fue cambiado de Cincinnati a Cleveland y dejó números generales de 24 jonrones, 30 dobles, 84 impulsadas y .267 de average.

Ni siquiera su buen paso por la LVBP -donde fue uno de los artífices del campeonato conquistado por Tiburones de La Guaira por primera vez en 37 temporadas- le ha servido para conseguir una oportunidad de volver. En Venezuela bateó para .418, dio 10 cuadrangulares y empujó 23 anotaciones.

Incluso el manager de La Guaira, Ozzie Guillén, ha salido en su defensa: “El talento está allí. La juventud está allí. El hambre está allí. Y eso es importante, muy importante”.

Puig es mejor que el 70% de los peloteros de Grandes Ligas. Veo casi todos los juegos, sobre todo de la Liga Americana, y hay muchos que son unos muertos. No sé el porqué se le cierran las puertas, deben darle otra oportunidad”, dijo el timonel del equipo venezolano en Miami.

Antes de jugar en el torneo venezolano Puig fue despedido por las Estrellas Orientales en la LIDOM. En la campaña de 2022 estuvo en Corea. No es falta de talento lo que le cierra las puertas en MLB. Un par de veces (2020 y 2021) estuvo cerca de firmar contrato, pero no se concretó la negociación debido a otras consideraciones.

En noviembre de 2022 Puig se declaró culpable de mentir en una investigación federal por una operación de apuestas ilegales. MLB no lo investigó, pues no tenía ya vínculos con ninguna organización del circuito, pero debió pagar una multa de $55.000 y sumó un argumento más para verse lejos de las mayores.

El cubano tuvo problemas desde su llegada a MLB con los Dodgers, equipo en el que jugó de 2013 a 2018. Jeff Passan, para Yahoo Sports, reportó varios incidentes entre el jardinero y sus compañeros en Los Angeles. Se habló de constantes episodios de indisciplina que le generaron roces con el manager Don Mattingly.

Pero es otro episodio el que mantiene una suerte de veto contra el slugger. En 2021 vio frustrado un acuerdo con un equipo de Grandes Ligas por un escándalo: una mujer lo demandó por una presunta agresión sexual ocurrida en los baños del Staples Center durante un juego de baloncesto.

La defensa de su agente, Lisette Carnet de Leona, no ha servido de mucho y este historial de problemas es el que ha motivado que ningún equipo de MLB quiera darle un contrato a Yasiel Puig. ¿Tendrá mejor suerte con el respaldo de Guillén?