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¿Pueden los Yankees darle un contrato de $700 millones a Juan Soto en 2025?

Sin comenzar todavía la temporada de MLB, ya hay pronósticos que hablan de que el nuevo astro de los Bombarderos puede superar en la agencia libre del próximo invierno el contrato que firmó Shohei Ohtani con los Dodgers

Juan Soto podría quedar fuera del alcance de los Yankees
Juan Soto podría quedar fuera del alcance de los Yankees / Julio Aguilar/GettyImages
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En la gerencia de los Yankees de Nueva York tienen muy claro que el paso de Juan Soto por el equipo puede ser muy breve. Son conscientes de que el dominicano prefiere buscar un contrato grande en la agencia libre de MLB en lugar de negociar una extensión.

Y ese panorama complica las opciones del equipo del Bronx de retener al outfielder y bateador zurdo de 25 años de edad, llamado a ser uno de sus protagonistas en esta campaña de Grandes Ligas.

Una predicción de Baseball America ve a Soto con posibilidades de superar el pacto récord de Shohei Ohtani con los Dodgers de Los Angeles. En el portal especializado piensan que el quisqueyano puede firmar por 701 millones de dólares.

Ya pensar en un pacto de $500 millones era un desafío para los Yankees, que tienen compromisos de alto perfil con Aaron Judge, Gerrit Cole, Giancarlo Stanton y Carlos Rodón, y para 2023 sobrepasaron el umbral del impuesto al lujo.

Entre esos cuatro jugadores -dando por sentado que Cole no se saldrá de su contrato- tienen que desembolsar en 2025 más de $130 millones en salarios, una cifra a la que se suman los $18 millones de Marcus Stroman, $15 millones de DJ LeMahieu y si ejercen la opción de Anthony Rizzo otros 17 millones de dólares.

La nómina de los Yankees para la campaña de 2025 es, de momento, de $202.4 millones y si pactaran con Soto por 701 millones de dólares y 15 años, como predice Baseball America, serían $46.7 millones más para la cuenta, con los que de nuevo tendrán que pagar impuesto al lujo.

Desde luego que hay solidez en las finanzas de los Yankees para asumir ese compromiso. La pregunta es si estarán dispuestos a hacerlo y la respuesta puede venir de lo que muestre el dominicano en esta temporada en Nueva York.

Si le va bien y está a la altura de las expectativas -sobre todo si consigue llevar al equipo lejos en los playoffs- tendría buenas posibilidades de quedarse con el uniforme a rayas, pero por ese precio es difícil. Hay otro debate pendiente y es si realmente merece esa cantidad de dinero.

Soto es un talento generacional, un bateador nato con un anillo de Serie Mundial, un título de bateo y cuatro Bates de Plata en seis años de carrera en las Grandes Ligas. Pero sólo una vez ha dado más de 30 jonrones y fueron los 35 de 2023 y tiene dos campañas con al menos 100 remolcadas. No batea para .300 desde 2021, si bien su OPS sólo en una ocasión terminó por debajo de .900.

Pero, ¿es mejor que Ohtani? ¿Merece ganar más? El japonés tiene dos premios MVP, tres temporadas seguidas con al menos 95 remolcadas y dos zafras con por lo menos 44 cuadrangulares. Y más importante: también es un abridor sólido, algo con lo que Soto no puede competir.

Es muy pronto para saber si Soto estará en posición de aspirar a $700 millones y si es así, si los Yankees estarán dispuestos a pagarlo. Pero sus números en el Bronx en 2024 nos darán una pista para resolver este acertijo.