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¿Qué es el balk en el béisbol de MLB y cuándo lo hace un pitcher?

El béisbol es uno de los deportes con las reglas más complejas y una de ellas es la del balk, una infracción que es cometida por un lanzador y que precisa que haya corredores en las bases

La seña del umpire para cantar el balk es muy clara
La seña del umpire para cantar el balk es muy clara / Lachlan Cunningham/GettyImages
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Entre todas las reglas del béisbol hay una que es de difícil comprensión para muchos aficionados, la del balk, una que normalmente trae airados reclamos del equipo afectado, pues está sujeta a la interpretación del umpire.

Las nuevas reglas de la MLB afectaron también la manera en la que los árbitros deben sentenciar el balk y eso no ha ayudado a que sea más comprensible para los seguidores de este deporte, o incluso para sus protagonistas.

De acuerdo con las estadísticas de MLB.com, Alex Cobb, el abridor de los Gigantes de San Francisco, fue el lanzador que cometió la mayor cantidad de balks en todas las Grandes Ligas en 2023 con 5. Merril Kelly, de Arizona, le siguió con 4 y hubo 10 serpentineros con 3.

¿Qué es el balk y quién lo comete?

El balk es un movimiento ilegal realizado por el pitcher y precisa que haya corredores en circulación. La infracción ocurre cuando el lanzador hace un movimiento cuidando al hombre que corre en las bases y el árbitro lo considera  “engañoso”. Como consecuencia de esta sentencia, los corredores avanzan una base. Cualquier árbitro puede cantar un balk, no sólo el umpire principal.

¿Qué debe pasar para que sea cantado el balk?

El balk ocurre cuando el lanzador despega uno de los pies de la goma del montículo y hace un movimiento que es interpretado como un intento de tiro al home. Hay algunos elementos para detectarlo:

  • Si el lanzador cuando está en contacto con la goma realiza un movimiento naturalmente asociado con su mecánica de pitcheo, pero de repente se detiene y no lo completa.
  • Si el pitcher simula un movimiento para lanzar al home, pero no lo ejecuta.
  • Es balk si, estando en contacto con la goma del montículo, el pitcher lanza o amaga con lanzar a una base en la que no hay corredores.
  • También es una infracción cuando el pie del lanzador no está en la dirección en la que va a tirar, es decir, no está en dirección a la base o al home.
  • Cuando el pitcher simula un lanzamiento sin tener la pelota en la mano, es balk y también es un movimiento ilegal si lanza la pelota inmediatamente de recibirla del receptor.

Las reglas de MLB del balk

Con los cambios de reglas anunciados por MLB en septiembre de 2022 (entre ellas el tiempo de lanzamiento que ahora es controlado por un reloj) lo que se refiere al balk también tuvo impacto. Esto dice el portal de la liga:

  • Los lanzadores están limitados a dos intentos de lanzar a la base o el movimiento de abandonar la goma del montículo por cada aparición en el plato. Este límite se restablece si un corredor o corredores avanzan durante esa aparición en el plato.
  • Una tercera retirada (entendiendo por retirada un viraje a las bases o el abandono de la goma), o una violación de la retirada, daría lugar a un balk.
  • Si se realiza un tercer viraje, el corredor avanzará una base si no es hecho out.
  • Las visitas al montículo, los tiempos muertos por lesiones y los tiempos muertos del equipo ofensivo no cuentan como balk.

¿Por qué es necesaria la regla del balk?

Los lanzadores que suelen cometer muchos balk son expertos en sacar a los corredores en circulación en intentos de robo, debido a sus movimientos, cuidando a los corredores. Estos movimientos que los hacen tan efectivos los tienen siempre en la línea de lo ilegal.

La regla para el balk comenzó a usarse en 1898 con el objetivo de evitar que los lanzadores engañaran intencionalmente a los corredores en las bases. Antes de eso, los pitchers podían engañar de cualquier manera a los corredores en las bases y el juego no era muy dinámico.