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¿Qué es una apertura de calidad en el béisbol de MLB?

Cada vez se escucha con mayor frecuencia el término “salida de calidad”, un término que empezó a usarse en el verano de 1985 y que más que un calificativo es una estadística que se utiliza para evaluar a los lanzadores abridores

El as de Houston Justin Verlander encabeza a los lanzadores activos en aperturas de calidad
El as de Houston Justin Verlander encabeza a los lanzadores activos en aperturas de calidad / Carmen Mandato/GettyImages
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Una salida de calidad, ¿quién no ha escuchado hablar de ello? No es simplemente un término para calificar la actuación de un lanzador de MLB, sino que implica mucho más. Es una herramienta que mide el dominio de un serpentinero.

Y lo es porque se deben cumplir ciertas condiciones para que un pitcher tenga una apertura de calidad, y en Grandes Ligas hay un ranking para esta estadística.

No es una casualidad que quienes encabezan los listados son nombres ilustres del pitcheo. Por ejemplo, el as de los Yankees de Nueva York y ganador del Cy Young, Gerrit Cole, compartió con Logan Webb, de San Francisco, el liderato de salidas de calidad en 2023 con 24 y entre los líderes vitalicios está la crema y nata del circuito; mientras que el dominicano de los Astros de Houston Framber Valdez se adueñó de la marca para una temporada que estaba en poder de Jacob deGrom.

¿Qué es una apertura de calidad?

Por razones obvias, sólo se usa el término para las actuaciones de lanzadores abridores. Se dice que una salida es de calidad cuando el pitcher completa al menos 6.0 innings de labor en una apertura, y permite tres carreras limpias o menos.

¿Qué ayuda a medir?

Sin necesidad de fórmulas ni cálculos, se le critica que sea un método “poco científico” para evaluar a los lanzadores. Pero en su sencillez está su fortaleza: permite cuantificar de forma simple el trabajo de calidad que hizo un pitcher, haciendo outs y evitando que sus rivales anoten carreras. Si se usa acompañándolo de la referencia de la cantidad de salidas de un lanzador (¿cuántas salidas tuvo en un lapso? ¿cuántas de ellas fueron de calidad?), ofrece un panorama de análisis más amplio.

¿Cuándo empezó a usarse el término?

Fue un periodista, John Lowe, quien presentó por primera vez el concepto de “salida de calidad”, y lo hizo en el invierno de 1985 a 1986 en el periódico Philadelphia Inquirer.

Lowe recibió el año pasado un reconocimiento en el Salón de la Fama de Cooperstown por este aporte y el Premio de Excelencia en su Carrera de la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica (BBWAA). “Nunca pensé en lo que se convertiría. Sólo quería darles a los seguidores algo que les ayudara a entender cómo se jugaba el béisbol”, dijo.

Líderes de por vida en aperturas de calidad

Entre los lanzadores que han conseguido más salidas de calidad en la historia de las Grandes Ligas (de acuerdo con las estadísticas del portal MLB.com) sólo uno, Roger Clemens, no tiene una placa en el Salón de la Fama. Y si está marginado de Cooperstown fue por sus vínculos con el uso de sustancias prohibidas.

  • Don Sutton 483
  • Nolan Ryan 481
  • Greg Maddux 480
  • Roger Clemens 465
  • Tom Seaver 454
  • Gaylord Perry 453
  • Steve Carlton 447
  • Phil Niekro 442
  • Tom Glavine 436

Líderes activos en aperturas de calidad

El as de la rotación de los Astros de Houston, Justin Verlander, reina sin enemigos entre los lanzadores activos con más salidas de calidad en su carrera y en esta campaña ampliará la brecha que lo separa del resto. Su más cercano seguidor ni siquiera tiene contrato todavía para 2024.

  • Justin Verlander 341
  • Zack Greinke 318
  • Clayton Kershaw 294
  • Max Scherzer 288
  • Johnny Cueto 206
  • Madison Bumgarner 205
  • Gerrit Cole 202
  • Lance Lynn 173
  • Chris Sale 169
  • Charlie Morton 162