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¿Qué es el bateador designado (DH) en el béisbol de MLB?

Si hay una figura que ha generado polémica en la MLB, esa es la del bateador designado: desde su adopción hasta su universalidad ha habido debates interminables sobre el tema y no se escapan los argumentos sobre si los jugadores en este rol deben ir al Salón de la Fama

Los Dodgers tienen a Shohei Ohtani como bateador designado
Los Dodgers tienen a Shohei Ohtani como bateador designado / Christian Petersen/GettyImages
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La historia del béisbol de Grandes Ligas cambió para siempre en Fenway Park en 1973, cuando los Yankees de Nueva York usaron por primera vez un bateador designado.

De acuerdo con la definición del portal de MLB, la regla del bateador designado “permite a los equipos utilizar otro jugador para batear en lugar del lanzador”.

Entendiendo que el lanzador es parte de los nueve peloteros en la defensiva (con la excepción hecha en la actualidad de Shohei Ohtani cuando es abridor), el bateador designado o “DH” no sale al campo, pero está sujeto a ciertas condiciones.

El designado debe ser anunciado antes del partido y debe venir a batear al menos una vez, a menos que el equipo contrario cambie de lanzador antes de ese momento. Si un equipo no elige a un bateador designado antes del comienzo del juego, ya no podrá usar uno. Y si decide sustituir a su bateador designado por un bateador emergente o corredor emergente, este se convertirá en el DH en el lineup.

¿Cuál es la historia de la regla del bateador designado en la MLB?

Antes de 1973 no se jugaba con bateador designado, lo que quiere decir que todos los lanzadores tomaban turnos al bate. La regla del DH se adoptó en la Liga Americana en 1973 y el primer equipo en usarla fueron los Yankees, que el 6 de abril de ese año alinearon a Ron Blomberg en ese rol en un choque contra Luis Tiant.

Por décadas hubo una separación. En la Americana se generalizó el uso del designado, pero en la Nacional los lanzadores debían tomar turnos al bate. En los juegos interligas y de la Serie Mundial se jugaba bajo la condición de la liga a la que pertenecía el club anfitrión.

Así fue hasta 2022, cuando se implementó el bateador designado universal. Ya se había jugado con DH universal en la temporada recortada de 2020 como una medida de excepción que era parte de los protocolos de salud y seguridad por el COVID-19.

Hubo algunas particularidades con el uso del DH en Serie Mundial, como recuerda el portal de MLB: “El bateador designado no se utilizó en la Serie Mundial de 1973 a 1975, luego fue utilizado por ambos equipos de la Serie Mundial durante los años pares de 1976 a 1985. La práctica de jugar cada partido según las reglas de la liga del equipo local designado comenzó en la Serie Mundial de 1986”.

La idea del bateador designado la impulsó el por entonces propietario de los Atléticos de Oakland, Charles O. Finley.

¿Quiénes han sido los mejores bateadores designados en la historia de la MLB?

Muchos jugadores pudieron extender sus carreras gracias a la figura del bateador designado y entre los dos mejores están Albert Pujols y Miguel Cabrera, dos futuros miembros del Salón de la Fama. Peloteros como Dave Winfield consiguieron también unos años más en el béisbol gracias a este rol. Pero merecen una mención especial David Ortiz y Edgar Martínez. De hecho, el premio al mejor en este rol en la Liga Americana lleva el nombre del boricua de los Marineros de Seattle.

¿Qué bateadores designados están en el Salón de la Fama?

Son varios los jugadores que actuaron principalmente como bateadores que tienen ya su placa en el Salón de la Fama de Cooperstown. El dominicano David Ortiz es uno de ellos, al igual que el puertorriqueño Edgar Martínez. También Harold Baines, Jim Thome, Paul Molitor y Frank Thomas.

¿Quiénes son los mejores bateadores designados de la actualidad?

En esta temporada de MLB todas las miradas estarán puestas en el bateador designado de los Dodgers de Los Angeles Shohei Ohtani, un doble ganador del MVP que estará restringido a este rol en 2024 por la cirugía en el codo. Otros buenos jugadores en este rol actualmente son Marcell Ozuna, Jorge Soler y Yordan Álvarez, que comparten esta responsabilidad con el juego en el campo, el veterano J.D. Martínez, el japonés Masataka Yoshida y los Yankees esperan el resurgir de Giancarlo Stanton.

¿Puede un pitcher ser bateador designado?

Un pitcher puede ser bateador designado siempre y cuando no esté en acción sobre el montículo ese día. Si el jugador que lanza entra a batear, ya no hay DH para ese equipo.

¿Es el bateador designado bueno para el béisbol?

Este fue un debate por décadas y no ha terminado del todo con la adopción del DH universal. Quienes están a favor del bateador designado argumentan que esta figura preserva la salud de los lanzadores al no exponerlos a pelotazos y otros percances en los turnos al bate, y también dicen que ayuda al espectáculo, pues son contados los serpentineros capaces de crear peligro cuando llegaban al plato. También ha sido positivo para alargar la carrera de algunos jugadores cuyo potencial ofensivo se mantiene, pero ya no están en capacidad de jugar a la defensiva.

¿Puede un bateador designado sustituir a un jugador de posición?

La regla es muy clara y el portal de MLB lo recuerda: si un jugador que actúa como bateador designado se utiliza más tarde en la defensa, seguirá ocupando su mismo lugar del lineup. Pero durante el resto del juego, su equipo no puede usar un bateador designado en lugar del lanzador.

¿Por qué la Liga Nacional no usó bateador designado en el pasado?

Los equipos que pertenecen a la Liga Nacional estaban negados a adoptar la figura del bateador designado porque querían “mantener la integridad y esencia del juego”. Su argumento principal era preservar la tradición y las reglas con las que comenzó este juego.

¿Desde cuándo la Liga Nacional usa el bateador designado?

En 2020 se permitió el bateador designado universal como parte de las condiciones excepcionales en una temporada recortada por la pandemia de COVID-19. Pero un año más tarde se adoptó de forma definitiva el DH en la Liga Nacional como parte de los acuerdos de la convención colectiva.

¿Cuál es la diferencia entre un bateador designado y un bateador emergente?

Un bateador designado es señalado para aparecer en la ofensiva en lugar del bateador y se anuncia desde antes del comienzo del juego. Un bateador emergente entra en turno en sustitución de cualquier jugador de la alineación y en cualquier momento del partido.

¿Algún bateador designado ha ganado el MVP en la MLB?

El japonés Shohei Ohtani ganó dos veces el MVP de la Liga Americana, aunque lo hizo en su doble función de lanzador y bateador designado. El único otro caso conocido es el de Don Baylor, que fue Jugador Más Valioso en 1979 cuando jugaba para los Angelinos y alternó el rol de DH con el juego en el outfield. No ha sucedido, hasta ahora, que jugadores que sean exclusivamente bateadores designados ganen el MVP.