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¿Qué evaluarán los Yankees en 2024 para darle una extensión de contrato a Juan Soto?

Después de que fuesen agresivos en las negociaciones para adquirir a Juan Soto en un cambio, todos en las Grandes Ligas están esperando la decisión que tomarán en la gerencia de los Yankees sobre ofrecerle una extensión de contrato y hay varios factores que deberán analizar

Los Yankees evaluarán la conveniencia de darle la extensión a Juan Soto
Los Yankees evaluarán la conveniencia de darle la extensión a Juan Soto / Rich Schultz/GettyImages
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La posibilidad de una extensión de contrato era un tema ineludible en la presentación de Juan Soto como jugador de los Yankees de Nueva York, y el joven astro de la MLB no titubeó con su respuesta.

“En cuanto a cosas relacionadas con contratos, ellos saben a dónde llamar y con quién hablar. Estoy aquí sólo para jugar béisbol”, dijo el dominicano a los periodistas que siguen las Grandes Ligas, entre ellos Bryan Hoch de MLB.com.

Soto acaba de ser adquirido en un cambio que le costó a los Yankees la entrega del lanzador Michael King, el receptor Kyle Higashioka y los prospectos de pitcheo Drew Thorpe, Jhony Brito y Randy Vásquez.

El outfielder de 25 años de edad entrará en 2024 en su última temporada de arbitraje, en la que ganará al menos 29 millones de dólares antes de ser agente libre. En Nueva York, donde todavía celebran su llegada y tratan de vislumbrar el impacto que tendrá su combinación con Aaron Judge, saben que retenerlo en el Bronx costará dinero.

El representante de Soto es el reconocido agente Scott Boras. Se dice que ambos van tras un contrato de $500 millones y el pacto que acaba de firmar Shohei Ohtani con los Dodgers los alienta en esa búsqueda. Ya rechazaron en el pasado propuestas por encima de los $440 millones que hicieran los Nacionales de Washington.

Los del Bronx no parecen negados a pagar esa suma, pero primero esperarán. El talento del dominicano no está en duda y viene de una campaña brillante con 35 jonrones y 109 remolcadas, pero hay varios elementos que deben evaluar en el equipo antes de cerrar un trato.

En primer lugar estará la adaptación de Soto tanto al equipo como a la ciudad de Nueva York. Los Yankees tienen una larga experiencia negativa con jugadores que no pudieron manejar la presión a la que son constantemente sometidos por cargar esta camiseta y que viene tanto de la prensa como de los aficionados. Y el dominicano llegará con mucha carga sobre sus hombros por las expectativas que lo muestran como el “salvador” de la ofensiva del Bronx.

Luego estará su estado físico, un factor clave para un club que ha sentido el impacto de las lesiones de jugadores importantes en las últimas temporadas. El quisqueyano viene de ser uno de los cuatro peloteros en toda la MLB que jugó los 162 partidos de la campaña 2023 y eso habla bien de sus condiciones, y que se mantenga sano será un factor fundamental.

Finalmente está, como es lógico, su rendimiento. Siempre se dijo que Yankee Stadium era perfecto para Soto porque la barda del jardín derecho en este parque es un paraíso para los bateadores zurdos. Pero una publicación de Statcast ha sembrado algunas dudas al mostrar que si el dominicano hubiese jugado en Nueva York toda la temporada de 2023 no habría conectado 35 jonrones sino 30, y que podría ver disminuida su cantidad de extrabases.

Soto tiene 7 partidos de por vida en este estadio, en los que ha conectado 6 hits -4 de ellos jonrones-, en 28 turnos al bate y suma 6 carreras anotadas y 9 impulsadas con una línea ofensiva de .261/.393/.826 y un OPS de 1.219.

Él está listo para el desafío y solo basta conocer qué le deparará el destino en un lineup con Judge, Giancarlo Stanton, Anthony Rizzo y DJ LeMahieu. Hay muchos elementos que pueden determinar su futuro como jugador de los Yankees, y durante la campaña se hablará mucho de ello.