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¿Qué significa batear el ciclo en el béisbol de MLB?

Siempre se habla del grand slam y el juego perfecto como las hazañas que más disfrutan los aficionados del béisbol, pero menos frecuente es ver a un jugador batear para el ciclo, algo que ha pasado en 1% de los partidos de Grandes Ligas

José Altuve con los Astros bateó para el ciclo por primera vez en su carrera en 2023
José Altuve con los Astros bateó para el ciclo por primera vez en su carrera en 2023 / Carmen Mandato/GettyImages
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Pocas cosas hay tan extrañas de ver en la MLB como a un jugador bateando para el ciclo (o la escalera). Es algo que sólo ha sucedido 344 veces en la historia, que apenas 85 jugadores lograron en los últimos 20 años y que sólo ha sucedido una vez en partidos de playoffs.

Tan complicado es, que pasaron 30 años para que los Marlins de Miami vieran a uno de sus miembros conseguir el ciclo (el venezolano Luis Arráez, en 2023) y casi 50 para que una franquicia como los Padres de San Diego, que tuvieron en sus filas a un bateador excelso como Tony Gwynn, pudiera poner su nombre en la lista.

Para batear para el ciclo se necesita una combinación de varias habilidades -contacto, velocidad, poder- y sí, también un poco de suerte.

Aunque ciertamente es algo poco frecuente, en la temporada de 2023 de las Grandes Ligas vimos a cuatro jugadores batear para el ciclo: Arráez, su compatriota José Altuve, el novato dominicano Elly De La Cruz y J.T. Realmuto, que fue primer pelotero de los Filis en conseguirlo desde 2004.

¿Qué es batear para el ciclo?

Si ya es difícil que un jugador conecte cuatro hits en un partido, imaginen que estos sean un sencillo, un doble, un triple y un jonrón: eso es batear para el ciclo. La primera vez que se usó este término fue el diario The Tenessean, en 1921, para referirse a la hazaña lograda por George Sisler.

¿Quiénes son los jugadores que más veces batearon el ciclo en la historia de MLB?

En toda la historia de las Grandes Ligas sólo hay seis jugadores que han conseguido batear el ciclo en tres oportunidades en su carrera John Reilly, Bob Meusel, Babe Herman, el dominicano Adrián Beltré, Trea Turner y Christian Yelich.

Jugadores con dos ciclos en una misma temporada

Reilly, que jugó con los Rojos de Cincinnati en 1883, tuvo en esa temporada dos partidos en los que bateó para el ciclo. La hazaña fue igualada en 1887 por Tip O'Neill (St. Louis Brown), en 1931 por Babe Herman (Brooklyn Robins); en 2012 por Aaron Hill, jugador de los Cascabeles de Arizona, y en 2018 por el astro de los Cerveceros de Milwaukee Christian Yelich.

Los equipos con más ciclos en la MLB

Muy lejos de los Marlins, que sólo han visto a Luis Arráez conseguir el ciclo, y de los Rays de Tampa Bay, que lo han conseguido sólo dos veces (Evan Longoria en 2017 y B.J. Upton en 2009) están otros equipos de Grandes Ligas que tienen mucha experiencia con esta hazaña.

Gracias al venezolano Arráez, ya las 30 franquicias de MLB pueden resumir de este logro y quienes lo han conseguido más ves son los Gigantes de San Francisco (26), Piratas de Pittsburgh (24), Medias Rojas de Boston (23), Atléticos de Oakland (21) y Cardenales de San Luis (20).

Los ciclos más memorables de la MLB

  • Shohei Ohtani, 2019: No sólo lo hace diferente el hecho de que el japonés es un jugador de dos vías, también la demostración de sus habilidades en el plato: poder, velocidad y contacto. Fue el primer jugador de su país en batear para el ciclo en MLB.
  • Brock Holt, 2018: Es el único que logrado en la postemporada, fue en el juego 3 de la Serie Divisional de los Medias Rojas contra los Yankees (que ganaron los patirrojos por 14-1) y Holt consiguió un jonrón en el noveno inning para conseguir su ciclo.
  • Christian Yelich, 2018: El jardinero de Milwaukee consiguió dos ciclos en menos de un mes. En el primero, en agosto, se fue de 6-6 y con eso es apenas uno de cuatro jugadores en la Era Moderna que batearon para el ciclo con seis hits (Ian Kinsler en el 2009, Rondell White en 1995 y Bobby Veach en 1920).
  • Nolan Arenado, 2017. El ciclo de Arenado fue dramático: lo concretó con un cuadrangular decisivo que le dio el triunfo a su equipo en el noveno inning. Fue el primer jonrón en la historia de MLB que completó el ciclo y deja tendido al rival.
  • Bengie Molina, 2010. Es toda una rareza ver a un receptor batear un triple, pero el puertorriqueño tuvo todo a su favor ese día en el Fenway Park. Era su última temporada y Bengie, de 35 años, no sólo dio el triple, sino que el jonrón de su ciclo fue un grand slam.
  • Adrián Beltré y Stephen Drew, 2008. Beltré jugaba para Seattle y Drew para Arizona cuando consiguieron batear el ciclo el mismo día, el 1 de septiembre. Eso sólo había ocurrido una vez y fue el 17 de septiembre de 1920, cuando Bobby Veach de los Tigres y George Burns de los Gigantes lo lograron.
  • Mike Lansing, 2000. Fue memorable porque logró el ciclo en los primeros cuatro innings. Fue en el Coors Field de Colorado.
  • Dave Winfield, 1991. Su brillante carrera lo llevó al Salón de la Fama, pero hasta el mismo Winfield tiene que haberse sorprendido cuando consiguió el ciclo con 39 años de edad (y 264 días). Se convirtió en el jugador de mayor edad en batear para el ciclo, superando a Cy Williams (1927) por 37 días.
  • Leon Culberson, 1943: Su jonrón fue dentro del parque (no ha vuelto a pasar en más de 80 años) y además, fue un ciclo natural; es decir, dio cada imparable en orden: primero el sencillo, después el doble, luego el triple y finalmente el cuadrangular.

Ciclos naturales

En el ciclo natural, los cuatro imparables se consiguen en el orden del total de bases. Es decir, primero un sencillo, luego un doble, después el triple y finalmente el jonrón. Como es comprensible es algo muy inusual y sólo ha sucedido 15 veces en la historia de MLB. El último en lograrlo fue Gary Matthews Jr. con los Rangers en 2006.

Ciclos “en reversa”

Se logran al contrario de los ciclos naturales: primero el jonrón, luego el triple, seguido del doble y por último el sencillo. 10 veces ha sucedido en la historia de las Grandes Ligas y la última vez que se vio fue en 2016, gracias a Rajai Davis de los Indios de Cleveland.

Curiosidades en la historia del ciclo en la MLB

  • Nueve jugadores ha dado un grand slam como parte del ciclo.
  • Seis jugadores han compeltado el ciclo con un jonrón para dejar en el campo su rival.
  • Sólo un jugador ha bateado el ciclo dos veces contra el mismo equipo y en la misma temporada: fue Christian Yelich contra los Rojos de Cincinnati en 2018.
  • Craig Biggio y Cavan Biggio son la segunda pareja de padre e hijo que ha bateado el ciclo en las Grandes Ligas. Craig lo hizo con los Astros el 8 de abril de 2002 y Cavan con los Azulejos el 17 de septiembre de 2019. Los otros fueron Gary y Daryle Ward.