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¿Qué tienen que hacer los Lakers para clasificar a los playoffs en 2024?

El elenco entrenado por Darvin Ham está decepcionando en la presente ronda regular, así que deben dar un giro radical a la situación si quieren participar en la venidera postemporada

Los Lakers arribaron a la jornada del lunes con marca de 19-21
Los Lakers arribaron a la jornada del lunes con marca de 19-21 / Sean M. Haffey/GettyImages
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Si la ronda regular de la NBA hubiese terminado la noche de domingo, Los Angeles Lakers quedarían fuera de los playoffs. Un hecho que significaría uno de los mayores fracasos del siglo en el mejor baloncesto del mundo.

Es que la divisa de Hollywood entró a la 2023-2024 como una de las fuertes aspirantes a cuanto menos pelear por alcanzar las Finales de liga, tras perder en la etapa cumbre del Oeste en el curso anterior, nada menos que ante los posteriores monarcas, los Denver Nuggets.

Pues en poco más de dos meses de acción los Lakers poseen marca de 19-21. Lo que no es tan preocupante considerando que se ubican a sólo 1.0 encuentro de la décima y última casilla que da acceso a postemporada en el Oeste, vía Play-In, en poder de los Houston Rockets.

Lo realmente preocupantes es que el entrenador en jefe Darvin Ham no ha logrado dar con la tecla que traiga buenos resultados y en especial, consistencia en ambos costados de la duela durante varios partidos corridos. Con todo y que los de amarillo y púrpura tampoco han sido muy castigados por las lesiones, al punto de que sus dos grandes estrellas, LeBron James y Anthony Davis sólo se han perdido cuatro y dos partidos, respectivamente.

Pero Ham ha fallado claramente en una estrategia que le dio dividendos positivos durante los anteriores playoffs. Es que apenas ha utilizado tres veces al quinteto titular formado por D'Angelo Russell, Austin Reaves, LeBron, Jarred Vanderbilt (el único que ha estado lesionado durante un largo período, aunque ha actuado en 19 juegos) y Davis.

Incluso, Reaves y Vanderbilt, quizás los dos mejores defensores perimetrales de Los Angeles y quienes jugaron de entrada en el tramo decisivo de la 2022-2023, han salido desde el banco de suplentes en el 80% de los desafíos del presente ejercicio.

Además de volver a la alineación "de gala" y elevar la eficiencia ofensiva (son decimonovenos en puntos por encuentro con 114.1 y vigesimoprimeros tanto en porcentaje de triples con 35.8%, como en tiros libres con 77.0%), los Lakers deben ligar que su gerencia consiga en el mercado un interno de primer nivel que ayude a "La Ceja" Davis en la pintura o un letal escopetero que pueda compartir duela en los minutos importantes con Austin Reaves y las citadas dos luminarias. Y si llegan refuerzos en ambos roles, mejor que mejor.