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¿Quiénes son Mark Walter y Andrew Friedman los directivos de Dodgers que tienen en sus manos el contrato de Ohtani?

Días antes de la presentación oficial de Shohei Ohtani como jugador de los Dodgers causó revuelo conocer una de las cláusulas de su histórico contrato, una en la que se reserva el derecho de abandonar al equipo si Mark Walter y Andrew Friedman salen de la directiva

Los Dodgers deben cumplir algunas condiciones para retener a Shohei Ohtani
Los Dodgers deben cumplir algunas condiciones para retener a Shohei Ohtani / Meg Oliphant/GettyImages
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El contrato del astro japonés Shohei Ohtani con los Dodgers de Los Angeles no ha dejado de maravillar a la MLB desde que la semana pasada se hizo el anuncio del acuerdo entre ambas entidades.

Y no es solo por la cifra récord para las Grandes Ligas (y otros deportes profesionales) de 700 millones de dólares que garantiza el convenio, o por el hecho de que $680 millones se pagarán de forma diferida.

Una de las cláusulas del pacto establece que Ohtani dejará al equipo si hay "cambios específicos en la directiva de los Dodgers", lo que algunas fuentes han aclarado que se refiere a Mark Walter y Andrew Friedman, si bien ellos no están mencionados específicamente en el contrato ni el jugador ha hecho referencia pública a esta exigencia.

¿Quién es Mark Walter?

Nacido en Iowa hace 63 años, Walter es un empresario que en mayo de 2012 lideró Guggenheim Baseball Management, LLC, una sociedad privada formada en 2011 para adquirir a los Dodgers de Los Angeles.

La compra fue por 2.150 millones de dólares y tiene como socios a Peter Guber, la leyenda de NBA Earvin “Magic” Johnson, Stan Kasten, Todd Boehly, Bobby Patton y más recientemente se unió la extenista Billie Jean King.

Las propiedades de Mark Walter

Walter es director ejecutivo de Guggenheim Partners, una firma de servicios financieros con más de $325 mil millones en activos con sede en Chicago y Nueva York, 2300 empleados y 25 oficinas en seis países alrededor del mundo. Junto a Todd Boehly compró el club de fútbol inglés Chelsea en 2022 y antes, en 2014, había adquirido el equipo de baloncesto Los Angeles Sparks.

¿Quién es Andrew Friedman?

Con 47 años de edad y nacido en Houston, Andrew Friedman es el presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers de Los Angeles, un cargo que ocupa desde 2015. Bajo su gestión el equipo ha conquistado 8 banderines de la división Oeste de la Liga Nacional, ha llegado cinco veces a la Serie de Campeonato, disputado tres Series Mundiales y fue campeón en 202.

Andrew Friedman fue gerente de los Rays

Friedman jugó como jardinero central en la secundaria y la universidad, pero varias lesiones le impidieron llegar a ser profesional. Antes de unirse a los Dodgers fue gerente general de los Rays de Tampa Bay hasta 2014 y Sporting News lo nombró Ejecutivo del Año en 2008.

¿Por qué Ohtani dejará a los Dodgers si salen Mark Walter y Andrew Friedman?

La agencia de noticias AP cita a “dos fuentes familiarizadas con el contrato”, como quienes confirmaron que el "cambio específico" se refiere a Walter y Friedman. Ambos fueron clave en las negociaciones con Ohtani, que los ve como ejemplos de estabilidad y garantía de trabajo en pro de la competitividad.

Se cree que esta cláusula responde también a la experiencia que vivió el japonés con los Angelinos, cuando el exgerente general Billy Eppler fue despedido. Ohtani y Eppler compartían una fuerte conexión y fue una de las razones por las que eligió a los Angelinos.