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¿Shohei Ohtani podrá lanzar con los Dodgers en los playoffs de 2024?

Shohei Ohtani fue evasivo en sus respuestas sobre la cirugía a la que fue sometido en septiembre, pero dijo que diferente a la Tommy John que tuvo en 2018 y eso ha dado pie a que surjan rumores sobre si será posible verlo lanzar con los Dodgers en los playoffs de 2024

Los Dodgers presentaron oficialmente a Shohei Ohtani
Los Dodgers presentaron oficialmente a Shohei Ohtani / Meg Oliphant/GettyImages
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La cirugía en el codo que tuvo Shohei Ohtani en septiembre sigue siendo uno de los misterios mejor guardados de la MLB. Y lo fue, incluso, durante la presentación del pelotero japonés como jugador de los Dodgers de Los Angeles.

El jugador de dos vías y su agente Nez Balelo han evitado decir si la intervención que puso fin a su temporada de Grandes Ligas en 2023 fue su segunda Tommy John. Ya tuvo una en 2018.

“Obviamente no soy un experto en el campo médico, pero quiero decir, fue un procedimiento”, dijo Ohtani a través de su intérprete. “No estoy seguro de cómo se llama. Sé que es completamente diferente a mi primera vez. Así que no sé cómo quieres llamarlo. Probablemente hable con mi médico sobre eso”.

Sea cual sea el procedimiento, siempre se ha dicho que el tiempo de recuperación le impedirá al japonés actuar desde el montículo durante la temporada de 2024 e incluso había algunas dudas de que estuviera listo para actuar como bateador designado en el Opening Day.

“He estado haciendo swings sin pelota durante la última semana”, reveló Ohtani durante su presentación en Los Angeles. “Así que estoy en un muy buen lugar para estar listo para el Día Inaugural. Si puedo llegar al Spring Training según lo programado y poder actuar en los juegos de exhibición, creo que estaré completamente listo como bateador para el Día Inaugural”.

No habló de lanzar. Pero en la MLB están corriendo rumores de que podría existir la posibilidad de verlo sobre el montículo en la postemporada. Es una interpretación que han hecho algunos medios a raíz de una entrevista que dio el Dr. Neil ElAttrache, el médico que operó a Ohtani las dos veces.

De acuerdo con lo que le dijo ElAttrache al LA Times si todo sale según el plan Ohtani estará listo para lanzar su primer juego simulado en septiembre. Y esa es una fecha cercana al 50 aniversario de la primera operación Tommy John.

"La coincidencia es tan asombrosa", dijo el cirujano a LA Times. "Parece que estaba destinado a ser".

Eso no necesariamente quiere decir que en un mes Ohtani quedaría listo para lanzar en Grandes Ligas. Podría necesitar un poco más de tiempo y, en todo caso, después de la inversión récord que acaban de hacer con su firma, no hay forma de que los Dodgers quieran correr riesgos al apresurar su regreso al montículo.

ElAttrache no ha dado nuevas pistas sobre el tema, ni ha especificado la lesión exacta que tuvo el japonés. Medios de Estados Unidos han tratado de contactarlo sin éxito para conocer la posibilidad de ver al asiático en los playoffs, por lo que de momento todo son conjeturas y parece poco realista que veamos a Ohtani lanzando en la postemporada.