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¿Cuál sería la extensión de contrato justa para José Altuve?

No está cerrada la puerta a que los Astros pacten la extensión de contrato que José Altuve anhela para terminar su carrera en Houston, pero la gerencia -que busca recortar gastos en 2024- admitió que el tema no se ha discutido todavía

Houston está a tiempo de hacer una oferta de extensión para José Altuve
Houston está a tiempo de hacer una oferta de extensión para José Altuve / Adam Hunger/GettyImages
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Tal como se temía, José Altuve no está cerca de pactar una extensión de contrato con los Astros de Houston. En MLB han resonado las declaraciones recientes del gerente Dana Brown en las que reconoce que no han tenido esas conversaciones y que llegarán a ellas “en algún punto”.

El astro venezolano de Grandes Ligas está por entrar a su último año de convenio con los siderales, que habían asegurado que retenerlo en la organización hasta el final de su carrera sería una prioridad en este receso de temporada.

Altuve, de 33 años de edad, viene de una campaña en la que estuvo impactado por varias lesiones que lo limitaron a 90 partidos. No obstante, consiguió dejar línea de .311/.393/.522, OPS de .915, y sumó 17 jonrones, 21 dobles y 51 remolcadas en la ronda regular. También se afianzó como una leyenda en playoffs, al llegar a 27 cuadrangulares y 55 carreras impulsadas de por vida en postemporada, entre los mejores de todos los tiempos.

El salario del venezolano en 2024 será de 29 millones de dólares, en el último año de un pacto por 7 temporadas y $163.5 millones que firmó en 2018, después de haber sido MVP de la Liga Americana y llevar a los Astros al título en la Serie Mundial. Houston reconoce su valor como jugador y su significado para la organización y por eso están abiertos a ofrecerle un contrato multianual que le permita terminar su carrera con esta camiseta. De hecho, desde 2023 habían calificado ese movimiento como una prioridad.

“Se lo debemos a la afición, mantener a los jugadores en la ciudad”, declaró el ejecutivo en el pasado entrenamiento de primavera. “Es muy importante para la franquicia y para el futuro”.

Con Altuve, los Astros vieron la reconstrucción del equipo que pasó de ser un grupo que perdió 100 partidos por temporada a ganar seis banderines de división en siete años, conquistar cuatro Series de Campeonato de la Liga Americana (de siete que ha disputado) y celebrar dos títulos en la Serie Mundial.

Tal vez en las oficinas de Houston hay algo de cautela por los problemas físicos que ha confrontado y algunos altibajos en su producción, pero no hay dudas sobre el hecho de que ser un MVP con tres títulos de bateo, un Guante de Oro y 6 Bates de Plata en el palmarés le hace candidato a conseguir una buena cantidad en una extensión.

Probablemente no pueda superar el contrato de Marcus Semien con los Rangers de Texas ($175 millones por 7 zafras) y tal vez quede por debajo del valor de mercado que le estiman al venezolano Gleyber Torres (7 años y $128.5 millones, según Spotrac). Pero sí puede aspirar a superar al dos veces ganador del Guante de Oro Andres Giménez (7 años y $106.5 millones). El ganador de MVP Mookie Betts queda fuera de la comparación, porque aunque será el segunda base titular de los Dodgers en 2024 su contrato de $365 millones se lo dieron como outfielder.

Pero bien puede pasar con holgura la barrera de los 100 millones de dólares y promediar 20 millones por año, pues con su edad (cumplirá 34 años en marzo) tal vez lo máximo que conseguirá es un pacto por 5 temporadas. Con suerte, podrá igualar el salario promedio de Semien ($25 millones).

Sin saber cómo le irá esta campaña física y deportivamente, una extensión de contrato justa para Altuve sería de 5 años por 100 o 115 millones de dólares.