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La extensión de contrato que tendrán que darle los Yankees a Juan Soto en 2025

Hay fiesta entre los seguidores de Nueva York por la llegada de Juan Soto al equipo de los Yankees para la temporada de 2024, pero muchos empiezan a preguntarse qué seguirá: ¿acordarán una extensión de contrato o será un “jugador de renta” en el Bronx?

Los Yankees ahora tendrán que negociar la extensión con Juan Soto
Los Yankees ahora tendrán que negociar la extensión con Juan Soto / Harry How/GettyImages
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Los Yankees de Nueva York finalmente tienen lo que han estado buscando por un tiempo en el mercado: un defensor del outfield, un bateador zurdo de poder y una estrella de MLB.

Todo eso lo consiguieron esta semana, cuando se hizo oficial el trato de cambio por Juan Soto que tiene revolucionada a las Grandes Ligas.

Tener a Soto custodiando los jardines junto a Alex Verdugo y el capitán Aaron Judge es un objetivo cumplido para la gerencia, pero más importante aún será ver su aporte en la producción ofensiva.

El dominicano de 25 años de edad viene de conectar 35 jonrones y remolcar 109 carreras con los Padres de San Diego en 2023 y todos sueñan con ver lo que podrá hacer en Yankee Stadium, un parque que favorece a los bateadores zurdos.

Sumar a Soto no solo tuvo un costo por los jugadores que debieron entregar, también tiene impacto en las finanzas a corto y largo plazo. Su salario proyectado para 2024, su último año de arbitraje, está por encima de los 30 millones de dólares, pero luego vendrá otra discusión todavía más importante.

La llegada del dominicano implica el riesgo de perderlo a vuelta de un año, cuando sea elegible para la agencia libre. El gerente de los Yankees Brian Cashman dice que la posibilidad de una extensión de contrato es algo de lo que no se ha hablado, pero cuesta creer que lo adquirieran solo como un “jugador de renta”. Esas discusiones vendrán.

Con todo y el buen año ofensivo que acaba de tener, el portal especializado Spotrac estima que Soto puede alcanzar un valor de mercado de 12 años y $408,2 millones para un salario promedio de 34 millones de dólares. Pero todos saben que esa cifra ni siquiera será considerada.

Soto y su agente Scott Boras rechazaron varias propuestas de extensión de los Nacionales de Washington -una de ellas por 15 años y $440 millones- y se dice que la meta es firmar un contrato por al menos 500 millones de dólares.

Para cumplir ese objetivo será clave lo que pueda hacer en Nueva York durante la temporada de 2024, una zafra que puede definir su futuro y que, si es tan brillante como esperan en el Bronx, puede obligar al club a comprometerse con un pacto multimillonario para el quisqueyano.